베스트파트너_이창우_1안락한 생활을 포기하고 아프리카 의료 선교로 반세기를 보낸 ‘슈바이처’는 의술로 인류애를 실천하며 많은 사람에게 귀감이 되었다. 선한목자병원 이창우 병원장 역시 젊은 시절부터 슈바이처의 뜻을 실천하고자 어려운 나라에 눈을 돌려 의료 선교 활동에 앞장서고 있다. 의술은 사랑과 감사에서 시작된다고 말하는 이창우 병원장을 만나 선한목자병원이 걸어온 길에 대해 들어보았다.

능력 있는 의료진과 끊임없는 연구가 힘

2001년 11월 개원한 선한목자병원은 인공관절연구소, 줄기세포연구소, 관절센터, 척추센터는 물론 내과, 건강검진센터, 레이저 치료, 체외충격파치료 등의 특수치료가 가능한 건강증진연구소, 체형을 교정하고 맞춤 운동 치료를 할 수 있는 BBS센터까지 갖춘 2차 의료기관이다. 인공관절 전문가인 정형외과 이창우 병원장과 이인묵 원장을 비롯해 일반외과 이흥우 원장, 신체균형과 족부질환 전문가 조형아 소장, 내과 황지주·조승철 소장, 바디발란스스포츠센터 박정주 소장, 영상의학과 이연옥 소장 이렇게 8명의 의사와 80여 명의 직원이 병원을 이끌어 나가고 있다.

“1981년 한양대학교 의과대학에 입학해 박사 학위 취득 후, 미국 존스홉킨스, 하버드, 피츠버그대학에서 인공관절, 스포츠의학, 줄기세포를 연구했습니다. 특히 저는 줄기세포의 중요함을 깨닫고 병원 개원 후 지속적으로 연구했죠. 우리나라 최초의 우주인 이소연 씨가 2008년 우주 프로젝트에 가져갔던 줄기세포 중 하나가 여기서 만들어진 것이죠.”

그의 화려한 이력만큼 환자와 의료 기술 업그레이드를 위한 노력도 대단하다. 면역력이 약하고 감염되기 쉬운 환자를 위한 무균실을 운영하고, 우주복 형태의 특수 멸균 수술복도 사용한다. 이러한 노력으로 감염 환자는 거의 없다고.

“선한목자병원의 의료철학은 환자가 행복해지는 것입니다. 병원 직원들 모두가 최선을 다해야 하는 것은 당연하고, 환자분들이 건강해질 수 있도록 올바른 진료를 하는 것이 우선이죠. 그렇기 때문에 능력 있는 의료진들이 끊임없이 연구하며 노력하고 있습니다.”

사랑의 가치를 전하는 병원

베스트파트너_이창우_2선한목자병원은 많은 나라에서 의료봉사와 의료지원을 하며, 아름다운 가치를 전하는 병원으로도 유명하다. 2004년 괌 옆의 작은 나라 마이크로네시아에서부터 시작해 몽골, 라오스, 파키스탄, 네팔, 미얀마, 중국 등 많은 나라를 오가며 의료선교에 앞장서왔다.

“아버님께서 시작하신 의료선교는 형과 남동생 그리고 저에게도 큰 영향을 주었습니다. 어릴 때부터 남동생인 이흥우 원장과 의료 선교를 하자고 약속하고 의대에 진학했어요. 그 마음을 선한목자병원에서 이어나가고 있습니다. 쓰나미가 인도네시아에 덮쳤을 때는 가족 14명이 현장으로 가서 일주일 동안 의료봉사를 했고, 네팔, 필리핀, 아이티 등에 진료소를 만들어 의료 지원도 했죠. 지금은 더 지속적인 지원을 위해 미얀마, 필리핀에 병원을 세워 돕고 있습니다.”

베스트파트너_이창우_3이창우 병원장의 이러한 노력을 알게 된 미얀마 정부는 선한목자병원과 협정(Agreement)을 맺었고 미얀마 의사들을 교육하는 일을 맡겼다. 또한 한국, 중국, 일본 등을 제외한 동남아시아 국가들이 참여하는 국제적인 스포츠 행사인 SEA(South East Asia) 게임이 미얀마에서 개최되면서 공식 의료진으로도 참여하게 되었다고. 그는 이러한 활동을 계속 이어나가고자 ‘굿 셰퍼드 재단’을 설립해 외교통상부에 정식 인가를 받아 세계 13개국 14개 지역에서 다양한 활동을 하고 있다.

“저는 제가 누린 많은 것들을 다시 나누어야 한다고 생각합니다. 그래서 병원을 외형적으로 키우기보다는 나눔으로 사랑과 희망을 전하고 싶어요. 우리는 모두 과거에 빚진 사람들이니 살면서 갚아야 한다고 생각해요. 그 발걸음에 저는 동참할 뿐입니다.”

이런 마음을 잘 이해해주는 의료진과 직원들이 함께하기에 더없이 감사하다는 이창우 병원장은 모교에서 배운 의술을 좀 더 가치 있게 쓸 것이라고 말한다. 힘들고 소외된 곳에 손길을 내밀어 사랑을 베푸는 그의 노력이 아름다운 기적을 만들어내기를 기대해본다.

글. 전진 사진. 정준택

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선한목자병원

주소 : 서울시 강남구 역삼동 성지하이츠3차 빌딩
문의 : 02-557-1004
홈페이지 :  www.gsh4u.co.kr

진료과목 : 정형외과(인공관절, 관절내시경, 골다공증, 관절염, 노인성외상 등), 척추외과, 일반외과, 내과, 특수치료(재활, 체형교정) 등

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