내장지방 몰아내기

비만이란 무엇일까? 단순히 몸무게가 많이 나간다고 비만이라 단정지을 수는 없다. 복부비만은 배에 과도한 지방이 축적된 상태로, 한국인의 허리둘레 기준으로 남자 90cm(35.4인치), 여자 85cm(33.5인치) 이상인 경우에 해당된다. 체내 지방은 분포에 따라 피하지방과 내장지방으로 나눌 수 있는데, 특히 내장지방(체내 장기를 둘러싸고 있는 체강 내에 축적되는 지방)의 축적이 심할 경우에 건강 위험률이 높아져 내장비만을 복부비만과 같은 용어로 사용하기도 한다.

허리둘레 측정으로 알아보는 복부비만, 내장비만

성인병, 초장에 잡을 수 있다. 내장지방 몰아내기내장지방이 축적되는 데에는 나이 증가, 과식, 운동 부족, 흡연, 유전적 영향 등이 복합적으로 작용한다. 일반적으로 남자의 경우 군대에서 제대한 후 또는 결혼 직후이며, 여자가 복부 비만이 되는 시기는 폐경기 이후이다. 대부분 뚜렷한 증상이 없는 경우가 많은데, 전체적으로 체중이 증가하면서 허리둘레가 늘어나 자각하게 되지만 중요한 점은 체중이 정상인 경우에도 복부비만인 이들이 있다. 또한 복부비만은 수면무호흡증과 관련이 있을 것으로 여겨지는데, 복부비만에서 지방의 축적으로 인해 생기는 체내 공간의 감소와 내장지방의 축적으로 인해 횡격막이 과다하게 신장되어 호흡운동 시 폐의 탄성에 장애를 유발할 수 있다.

대개 허리둘레 측정이 간편하고 해석이 쉬워 복부비만 진단에 널리 사용된다. 보통 늑골(갈비뼈) 하단부(가장 아랫부분)와 장골능(골반뼈의 엉덩이 위쪽 끝) 상부의 중간점에서 측정하는 방법이 많이 사용되고 있으며, 이 부위는 보통 배꼽 부위를 지나게 된다. 허리둘레는 내장지방량과 높은 관련이 있으며, 체질량 지수보다 심혈관질환을 더욱 잘 예측하는 것으로 알려져 있다. 이러한 측정의 단점으로는 전체 지방량의 영향을 받기 때문에 비만이 심할수록 내장지방량과의 관련성이 감소할 수 있다.

컴퓨터단층 촬영(CT)을 하면, 복부의 총 지방과 내장지방을 비교적 정확히 측정할 수 있다. 복강 내 지방 축적의 지표로는 내장지방 면적과 내장지방 면적·피하지방 면적의 비가 사용되며, 내장지방 면적이 더 좋은 지표로 알려져 있다. 비만 관련 질환의 위험에 대한 내장지방 면적의 기준점은 현재 통일된 것은 없지만, 일본인을 대상으로 한 연구에서는 내장지방이 100㎠ 이상일 때 심혈관질환의 위험이 증가한다고 보고하였다. 뿐만 아니라 내장지방 면적·피하지방 면적의 비를 측정하여, 0.4 이상을 내장비만으로 진단한 연구도 있다. 이밖에도 자기공명영상(MRI) 촬영이나 초음파검사, 에너지방사선 측정법 등이 있으나 실제로 내장지방을 측정하는 데 활용도가 높은 편은 아니다.

되찾은 날씬한 허리라인, 복부비만 안녕~

복부비만을 치료하기 위해서는 식사요법, 운동, 약물요법 등 다양한 각도의 접근이 필요하다. 내장지방이 많으면, 우리 몸의 인슐린 작용을 방해하고 염증 물질이 늘어나 여러 질병을 일으킬 수 있다. 당뇨, 관상동맥질환, 이상지질혈증(콜레스테롤 이상) 등이 잘 알려져 있으며, 내장지방은 지방간과 비알콜성 지방간염(음주와 관련 없이 지방간에 동반해 간 기능 수치의 이상을 보이는 경우)의 위험인자로 알려져 있다. 또한 내장지방은 대장암·유방암·전립선암의 위험을 증가시킬 수도 있다.

성인병, 초장에 잡을 수 있다.내장지방 몰아내기식습관 및 식단을 위해서는 과일·채소·통곡류·살코기 등의 섭취가 권장되며, 포화지방산(주로 동물성 기름)이 많은 고지방 식품, 정제된 곡류의 섭취를 제한하도록 권고하고 있다. 하지만 특이하게도 적절한 음주는 내장비만 환자의 콜레스테롤 상태를 개선시킬 수 있다.

내장지방이 체내에 다량 축적된 환자들을 위한 운동방법을 살펴보면, 일반인은 자신의 최대 운동능력의 50~80% 범위 내 강도로 하루 30~60분을 일주일에 3~5회 시행하는 것이 좋지만, 비만한 사람은 운동 강도를 50~60%로 낮게 하고, 운동시간을 60분 이상으로 늘리며, 일주일에 6~7회씩 시행하는 것이 바람직하다. 사실 복부비만은 운동량은 줄어들고 식사량이 많아지기 때문에 남는 에너지가 지방으로 복부에 축적되는 것이다. 따라서 필요 이상의 칼로리 섭취를 줄이고, 자신에게 맞는 운동을 꾸준히 하는 것이 좋다.

하지만 복부비만을 가진 이들은 다음과 같은 사항에 유의해야 한다.
첫째, 너무 단기간에 체중을 줄여야 한다는 조급한 생각을 버려야 한다. 절식을 하되 식사량을 너무 심하게 줄이면 안 된다. 하루 세끼를 기본으로 저녁 식사의 양을 3분의 2 정도 줄이는 것이 적당하다. 둘째, 저녁은 7시 전에 가족과 함께하는 것을 원칙으로 한다. 외식을 하더라도 담백한 음식, 두부찌개, 오뎅백반, 생선정식, 청국장, 칼국수 등을 선택하는 편이 좋다. 특히, 탕 종류를 먹을 때에는 밥을 한꺼번에 말아 먹기보다는 항상 전보다 적은 양을 먹어야겠다는 생각을 명심하도록 한다. 끝으로 술은 완전히 끊지 않아도 되지만, 취하지 않을 정도로 과일이나 야채 안주와 함께 먹는 편이 좋다. 음주 후에는 해장국이나 해장라면 등을 먹고 곧장 자는 일이 절대로 없어야 하는데, 이러한 무절제한 행동은 위에 부담을 주고 비만의 원인이 될 뿐만 아니라 해장에도 전혀 도움이 되지 않기 때문이다.

글. 이항락 (한양대학교병원 소화기내과 교수)

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