아토피피부염의 원인은 아직까지 확실하게 규명되지 못하고 있다. 임상 증상도 건조 피부, 습진 등으로 다양하게 나타나기 때문에 어느 한 가지로만 설명될 수 없어 원인과 증상이 불분명하다는 것이 특징이다. 아토피피부염의 가장 주요한 증상은 가려움증인데, 가려워서 긁게 되면 습진성 병변으로 발전하고, 이러한 병변이 진행되면서 다시 유발되는 악순환이 반복된다.

자가 처방은 금물

image아토피의 대표적인 증상은 가려움증과 홍반, 진물, 상처 등을 꼽아볼 수 있다.

이 중 아토피 환자들이 가장 고통스럽게 여기는 증상이 바로 가려움증인데 사실상 가려움증 자체는 질병으로 보기는 힘들다. 다만 가려움증이라는 신호를 보낸 원인과 상황이 문제가 되는 것이고, 이 부분을 제거하지 않으면 가려움증 자체가 사라지지 않아 손으로 긁게 되어 2차적으로 발생하는 상처와 그 상처로 인한 감염 등이 문제가 될 수 있다.

대부분의 많은 사람들이 아토피의 대표적인 증상인 가려움증과 홍반, 진물, 상처 등 만으로 아토피로 판단하고 진료를 시작하는 경우가 많다. 하지만 이와 같은 오진으로 피부질환이 심해져 중증으로 발전하여 치료가 힘들어 진다.

환경부터 식습관 등 까지 지속적인 관리가 필요

아토피피부염은 완치를 목표로 하기보다는 원인요소를 피하고 적절한 치료를 통해 조절해 나가는 질병이라고 할 수 있다. 때문에 증상을 조절할 수 있도록 생활 패턴, 환경부터 식습관 등 까지 지속적인 관리가 이루어져야 한다.

아토피피부염의 재발·악화를 막기 위한 주의사항으로는 급격한 온도변화를 피하고 실내에 적절한 온도와 습도를 유지한다. 목욕으로 피부를 청결하게 관리하고, 목욕 후 3분 이내 보습제를 바른다.

세척력이 강한 비누와 세제는 피부에 자극을 줄 수 있으므로 사용에 주의하며, 새로 산 옷은 입기 전에 빨아서 입고, 모직이나 화학섬유보다는 면으로 된 옷을 입는다. 땀을 흘리거나 신체 접촉이 많은 격렬한 운동은 피한다.

햇빛이 강한 시간에는 야외활동을 금한다. 정신적 스트레스는 피부염을 악화시킬 수 있으므로 정서적 안정을 취한다.

한양대학교병원, 한양대학교구리병원 아토피피부염 진료

아토피피부염의 치료를 일반적인 치료, 보조적인 치료, 선택 치료 및 유지 요법으로 구분하여 체계적으로 치료하고 있다.

아토피피부염의 일반적인 치료는 피부 보습을 위해 보습제를 사용하는 것으로 시작하며, 진행된 병변의 경우 국소 스테로이드제나 국소 면역조절제인 타크로리무스와 피메크로리무스를 도포한다.

항히스타민제는 가려움증을 호전시키고 감마리놀렌산은 호전 상태를 유지하는 효과가 있어 보조 치료제로 사용되며, 피부감염이 발생한 경우 항생제 또는 항진균제 등을 사용한다. 그 밖에 난치성 아토피피부염의 경우 선택치료로서 경구용 부신피질호르몬제나 면역억제제 또는 광선치료 등의 치료법을 사용할 수 있다.

✚ ( 소아 아토피피부염과 성장 )

“ 무엇보다 따뜻한 사랑이 필요 ”
실제로 아토피피부염의 경우 아이가 자랐을 때 일반 아이들보다 키가 작은 경우가 많다. 그 이유는 여러 가지가 있는데 아토피피부염이 심한 아이의 경우 밤에 많이 가려워 깨어나서 긁거나 보채는 경우가 자주 있다.

이런 경우 성장호르몬이 대개 밤 시간대에 많이 분비하게 되는데 이것이 차단되어 성장호르몬의 분비가 원활하지가 못하게 되어 최종적으로 성장이 떨어지게 된다. 또 다른 중요한 요인 중 하나는 아이가 자라면서 아토피피부염으로 인해 부모와의 갈등 등으로 인해 스트레스를 많이 받는다는 것이다. 이와 같이 어렸을 때 지속적인 스트레스는 아이의 성장을 억제하는 중요한 요인이 된다.

한편 아토피피부염을 앓고 있는 아이들의 성격이 성인이 되었을 때 반항아적이거나 반사회적으로 바뀌는 경우가 많다고 한다. 무엇보다 중요한 것은 따뜻한 눈빛과 관심이 아토피피부염 때문에 몸과 마음이 지친 아이에게 큰 힘이 된다. 엄마와 아이간의 스킨십은 그 어느 것과 바꿀 수 없을 만큼 중요한 것이다.

✚ ( 아토피피부염에 관한 Q&A )

  1. 아이가 아토피피부염이 있어 스테로이드 연고를 처방 받았는데요. 오래 바르면 심한 부작용이 생긴다고 하던데 계속 발라줘도 괜찮나요? 아직까지 스테로이드 연고만큼 아토피피부염을 효과적으로 완화시킬 수 있는 약제는 없습니다. 또한 대부분의 부작용은 피부과 전문의의 처방 없이 스테로이드 연고를 장기간 잘못된 방법으로 사용한 경우에 발생하므로 막연한 불안감 때문에 무조건 이를 피하여 적절한 치료 시기를 놓치는 것은 오히려 피부염을 악화시킬 수 있습니다. 따라서 전문의의 적절한 처방 하에 스테로이드 연고를 바른다면 부작용 없이 안전하게 사용할 수 있습니다.
  2. 민간요법(대체의학)이 효과가 있나요?

    아토피피부염에 사용되는 민간요법에는 한약, 뜸, 침술, 건강보조식품, 식이요법, 온천요법, 아로마 테라피, 봉침요법 등 다양한 방법들이 있으며 이러한 민간요법으로 효과를 보는 경우도 있습니다. 그러나 민간요법은 과학적인 근거가 부족하고, 여러 가지 부작용의 발생가능성이 있습니다.
    또한 일부 약제에 중금속이 함유된 경우도 있어 급성신부전, 호흡부전증후군, 확장성 심근병 등의 심각한 질환이 발생할 수 있습니다. 전문의와 상의 없이 민간요법을 무분별하게 사용해서는 안되며, 부작용에 대하여 환자들의 이해가 필요합니다.

도움말. 한양대학교병원 피부과 노영석 교수, 한양대학교 구리병원 소아청소년과 오재원 교수

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